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7.4. Fulgencio de Ruspe (+ 1/1/532)[1]

Fulgencio es la figura más destacada del catolicismo africano en la época de la dominación vándala. Excepcionalmente para este período, su vida nos es relativamente bien conocida gracias a una biografía, la Vita Fulgentii, escrita poco después de su muerte por alguien cercano a él, y también merced a sus numerosas obras conservadas (tratados, sermones, cartas).

 

Sus primeros años (hacia 462-493)

Fulgencio nació en Thelepte, en el suroeste de la Byzacena, en el año 468. Según la Vita, por su abuelo Gordiano y su padre Claudio, pertenecía a una familia “noble” de “senadores cartagineses” (parientes habuit ex numero Carthaginensium senatorum). La expresión puede evocar simplemente al senado de Cartago, es decir, a la curia municipal, que a menudo se autodenominaba una “asamblea muy espléndida”. Pero también puede significar que Gordiano y su familia eran verdaderos clarísimos, miembros del orden senatorial romano. Varios autores han favorecido esta interpretación en los últimos años. Resaltando así la innegable dignidad de muchos corresponsales de Fulgencio en el siglo VI, como el ex cónsul Teodoro, o las nobles Galla y Proba, “nietas de cónsules de Roma”: sus vínculos con el obispo de Ruspe se explicarían por las antiguas relaciones entre grandes familias del orden senatorial. De hecho, el argumento no es irrefutable porque, como veremos, Fulgencio se convirtió a partir del 508 en una personalidad eminente de la Iglesia en Occidente, y no es de extrañar que, como san Jerónimo o san Agustín, los más grandes nobles entonces lo consultaran.

También se ha hecho hincapié en la mención vir clarissimus que acompaña en ciertos manuscritos el nombre de Fabius Claudius Gordianus Fulgentius, autor de una curiosa historia cristiana del mundo, el De aetatibus mundi et hominum, que podría ser Fulgencio de Ruspe, el obispo de dicha ciudad. Este segundo Fulgencio vivió probablemente a finales del siglo V o VI, era africano y llevaba nombres indiscutiblemente cercanos a nuestro personaje (Claudio, nombre del padre de Fulgencio, Gordiano, nombre de su abuelo). Pero el silencio total de la Vita sobre esta obra, muy diferente en su orientación a los escritos del santo obispo, su estilo y sus particularidades literarias han llevado a muchos historiadores a rechazar la asimilación y a distinguir dos Fulgencios, o incluso tres, pues también sabemos de un tal Fabius Planciades Fulgentius, autor de varios panfletos mitográficos, que también parece haber sido un contemporáneo africano del período vándalo. De hecho, esta cuestión de la relación entre las diferentes Fulgencios sigue siendo una de las más confusas en la historia literaria de los siglos V y VI, y parece muy difícil aclararla para precisar el origen social del futuro obispo de Ruspe.

Cualquiera que sea la hipótesis escogida, parece que no se puede dudar sobre el origen aristocrático de la familia. Curial de Cartago o notable africano, sin residir en Roma, como tantos otros ricos provincianos del Bajo Imperio, Gordiano pertenecía a la élite de la sociedad africana romanizada. Como tal, estuvo lógicamente entre las primeras víctimas de la conquista vándala: en 439, habiendo sufrido por decisión del rey Genserico la confiscación de sus bienes, se exilió con toda su familia en Italia. Pero el poder vándalo rápidamente necesitó, para afirmarse, la colaboración de las élites romanas de África. Por lo tanto, Genserico cambió su política y posteriormente, después de la muerte de Gordiano y antes del 468, a sus hijos, incluido Claudio, se les permitió regresar a África. Incluso pudieron beneficiarse de una medida de restitución parcial de sus propiedades, limitada sin embargo a Byzacena. Esta restricción probablemente se explica por la diferencia de estatus entre las provincias del reino: Byzacena formaba parte del territorio reservado al rey, y por lo tanto podía decidir allí sobre las restituciones sin molestar a sus guerreros. En cambio, la cosa estaba muy difícil en Proconsular, donde estos últimos habían sido masivamente favorecidos. Cuando nació Fulgencio, su familia había recuperado así la mayor parte de su estatus social, y toda la juventud del futuro obispo ilustra, de hecho, su pertenencia a la élite tradicional. Habiendo perdido a su padre muy temprano, fue criado por su madre Mariana, y recibió bajo su dirección una educación tanto cristiana como clásica, que ponía gran énfasis en el aprendizaje del griego. De adulto, Fulgencio se hizo cargo de la gestión de las propiedades familiares. Probablemente ingresó entonces en la curia de Telepte, y fue nombrado, según la Vita, “procurador”, lo que podría significar que asumía, en nombre del consejo municipal, el encargo de recaudar los impuestos adeudados por los habitantes de la ciudad al estado vandálico. Por aquel entonces, a principios de la década de 490, Fulgencio se habría convertido así en un buen ejemplo de la eficaz colaboración que se estableció entre las élites seculares africanas y el poder vándalo.

 

Monje y fundador (hacia 493-508)

Hacia el año 493, cuando la persecución anticatólica promovida por Genserico se redujo considerablemente bajo la égida del rey Guntamundo, Fulgencio, movido por un deseo de ascetismo que nunca lo abandonaría, decidió renunciar al mundo y unirse a la comunidad monástica del obispo Fausto, establecida no lejos de Telepte. Sin embargo, no pudo permanecer mucho tiempo en este primer monasterio: hacia fines del 495, un cambio de actitud en Guntamundo y el regreso a la persecución obligaron a Fausto y sus monjes a dispersarse y esconderse. Fulgencio luego se trasladó a un segundo establecimiento, bastante cercano, dirigido por un abad llamado Félix. Permaneció allí poco más de uno o dos años porque, hacia el 497, una incursión de moros hostiles en el suroeste de Byzacena, prolongación de la sublevación iniciada en el Aures hacia el 484, le obligó a huir con Félix hacia regiones más tranquilas, cerca de Sicca en África Proconsular. Apenas llegados, sin embargo, los dos monjes no encontraron la paz esperada: capturados y golpeados por orden de un sacerdote arriano, luego desautorizado por su obispo, Fulgencio y Félix partieron de nuevo hacia el sur para instalarse finalmente en Mididi, donde fundaron un nuevo monasterio (hacia 497-498). Refugiados ya de las incursiones de los moros y de las persecuciones vándalicas, que al parecer no afectaron a los monjes, Fulgencio no permaneció mucho tiempo en este lugar. Deseoso siempre de más ascetismo, decidió a principios del 499, llegar a Egipto para compartir la existencia de los ermitaños del desierto. Después de dejar África, algo que aparentemente entonces era completamente legal, hizo escala en Sicilia, donde el obispo de Siracusa logró persuadirlo para que abandonara su proyecto. La huida al desierto se transformó así en una peregrinación a Roma, a principios del año 500: Fulgencio visitó la tumba de los apóstoles, presenció la entrada triunfal del rey ostrogodo Teodorico y luego regresó a África. Sin embargo, no se resignó a permanecer en Mididi, y prefirió fundar, hacia el 501, un nuevo monasterio (el cuarto en que habitó) en Byzacena, probablemente en relativa proximidad a la ciudad costera de Ruspe. Todo indica que desde este momento su reputación ya era considerable en la provincia puesto que, según la Vita, muchos eran entonces los notables (nobiles viri) que lo conocían y lo rodeaban. No se sabe, sin embargo, si fueron sus escritos, o más bien su reputación como asceta, lo que le valió esta fama.

A pesar de ello, y aunque su monasterio se convirtió muy pronto en un establecimiento importante, Fulgencio no tardó en mostrar una vez más un descontento que tendía a hacerse crónico. Alrededor de 505-506 (?), ávido de un ascetismo cada vez mayor, huyó en secreto y se unió a una comunidad marginal establecida frente a Macomades Junci, en un banco rocoso aislado en las Islas Kneiss, sitio recientemente identificado con bastante certeza. El escándalo de esta huida fue grande y fue el mismo obispo Fausto, su antiguo superior, quien finalmente consiguió, bajo amenaza de excomunión, el regreso del asceta incorregible. Además consideró conveniente, para afianzar su estabilidad, conferirle el sacerdocio (¿alrededor del 506-507?), y luego la sede episcopal de Ruspe (508).

 

El obispo de la resistencia (508-523)

Con todo, las andanzas de Fulgencio pronto se reanudaron, pero esta vez por razones fuera de su control. Poco después de su ordenación, y después de la construcción de un nuevo monasterio en Ruspe (el sexto), fue arrestado y exiliado a Cerdeña, cerca de la actual Cagliari. Esta expulsión fue consecuencia de una medida general decidida por el rey Trasamundo, furioso por haber constatado en el año 508 numerosas ordenaciones episcopales, a pesar de una prohibición formal que se remontaba al menos a principios de la década de 480 y que constituía el elemento central de la política anticatólica del poder vandálico. Por lo tanto, Fulgencio tuvo que embarcarse para Cerdeña con unos sesenta obispos más, mientras que un número casi igual de sus colegas fueron dispersados por África misma. Este exilio, que duraría quince años, marcaría probablemente el punto de inflexión más decisivo de su carrera. Inmediatamente en su nueva ubicación, no pudo evitar fundar un nuevo monasterio donde consolidó, tanto entre sus colegas como entre la nobleza sarda, su reputación de santidad. Pero fue entonces sobre todo a través de su conocimiento, su certeza y su elocuencia teológica que adquirió una autoridad decisiva. Todo indica, en efecto, que fue durante este largo exilio cuando compuso sus grandes tratados antiarrianos sobre la Trinidad, que labrarían su reputación de doctor y heredero de san Agustín, y finalmente atraerían la atención de Trasamundo. En fecha desconocida, hacia 515-517 (?), este rey erdudito, arriano convencido, deseoso de poner bajo su autoridad a un teólogo cuya reputación se estaba volviendo peligrosa, invitó a Fulgencia a debatir con él en Cartago. Pero, contra todo pronóstico, el regreso temporal del obispo de Ruspe no hizo más que acentuar su influencia. Enfrentándose con éxito al rey ya sus consejeros, también multiplicó sus contactos con los católicos africanos y, sobre todo, escribió una impresionante serie de obras en pocos meses, que finalmente provocaron una nueva expulsión (¿alrededor de 518-519?). Reasentado en Cagliari, Fulgencio era entonces probablemente el obispo más famoso de su tiempo en Occidente. Reunía en su persona tres virtudes excepcionales: modelo de santidad por su ascesis y su vida monástica; teólogo cuya ortodoxia agustiniana parecía tan segura que era consultado incluso desde Oriente (en particular sobre los resurgimientos galos del pelagianismo ); héroe de la resistencia católica contra la persecución vándala.

 

Los últimos años (523-532)

No puede, pues, sorprender el extraordinario entusiasmo que acogió el regreso definitivo de Fulgencia a Cartago, cuando en el año 523 el nuevo rey Hilderico llamó a todos los exiliados y estableció por primera vez la verdadera tolerancia. Sin embargo, aclamado por todas las universidades y agasajado por las comunidades católicas de todo el país, Fulgencio mostró inmediatamente que no tenía la intención de cambiar su estilo de vida de ninguna manera. Tanto como obispo y como monje en Ruspe, ya no trató de eludir sus responsabilidades: participó así en los concilios de Sufes y Junci en 523, y se lo vio administrar cuidadosamente su diócesis. Pero al mismo tiempo tampoco dejó de mostrar su preferencia por su monasterio, donde podía seguir componiendo nuevas obras y donde sobre todo conseguía satisfacer su aspiración a la ascesis y a la meditación. Fiel a lo que de hecho era su verdadero ideal, y aparentemente indiferente a los disturbios causados en el 529 por un levantamiento bereber y luego en el 530 por el golpe de Estado del rey Gelimero, finalmente volvió, hacia el 531-532, a huir en secreto para unirse a un establecimiento monástico aislado, establecido en una de las islas de Cercina. Y fue solo bajo la presión de repetidos llamamientos de su comunidad, como treinta años antes, que regresó a Ruspe donde murió poco después, en la tarde del 1º de enero de 533 (o 532). Unos meses después, Belisario desembarcó en Caput Vada y restableció la autoridad romana en África, aseguró también el triunfo definitivo de la Iglesia católica sobre el arrianismo vándalo.

 

La producción literaria[2]

Entre sus numerosas obras, fruto todas ellas de urgencias pastorales, baste recordar algunas de las más notables. El libro Contra los Arrianos, que quizá sea su primera obra, fue escrita hacia el año 515 durante sus discusiones con el rey Trasamundo. Los tres Libros a Trasamundo, de contenido cristoloógico, son un poco posteriores pero pertenecen a ese mismo período. En Contra el sermón de Fastidioso arriano a Víctor explica la compatibilidad de la Encarnación de Cristo con la inmutabilidad divina. Los tres libros A Mónimo tratan de la predestinación y el arrianismo y datan de su segundo destierro en Cerdeña. En los dos libros Sobre la remisión de los pecados sostiene que solo la Iglesia, en virtud de la eficacia salvífica del sacrificio de Cristo, puede perdonar los pecados. También escribió varias cartas doctrinales y aséticas. El corpus fulgenciano actual consta de 19 cartas, pero cinco son de sus corresponsales. Cosa semejante ocurre con los sermones. Para los especialistas solamente ocho ofrecen suficientes garantías de autenticidad.

 


[1] Reproduzco, en castellano, una parte del artículo de Y. Modéran (+), «Fulgence de Ruspe», Encyclopédie berbère: https://journals.openedition.org/encyclopedieberbere/1975. Cf. J.-J. Gavigan, art. Fulgenzio di Ruspe, en Dizionario degli Istituti di Perfezione, Roma. Ed. Paoline, 1977, vol. 4, cols. 998-1002 (Fulgencio habría nacido en 462 y su muerte puede colocarse en 527 o 533); M. Simonetti, art. Fulgencio de Ruspe, en Diccionario Patrístico y de la Antigüedad Cristiana, Salamanca, Eds. Sígueme, 1991, pp. 902-903 (Col. Verdad e Imagen, 97), quien ubica la muerte de Fulgencio en el año 532.

[2] Cf. Ángel Martínez Cuesta, oar, San Fulgencio, obispo de Ruspe, en: https://www.agustinosrecoletos.com/wp-content/uploads/2016/09/37522055do...